Cos’è una VPN, perché usarla e domande frequenti

Una VPN (Virtual Private Network) è un metodo utilizzato per creare un collegamento sicuro fra due reti anche distanti (su internet) come se fossero un’unica rete locale. Quando si parla di un tunnel VPN, parliamo del collegamento (link) che esiste fra le due reti e che passa attraverso internet.

Per evitare che il traffico sul link tra le due reti (o tra due computer) venga intercettato, il tunnel VPN è cifrato, in modo che nessuno, anche a seguito di un’attività di intercettazione, possa carpire le informazioni che passano attraverso il tunnel.

Nell’era dell’informazione digitale, se state leggendo questo articolo, siete interessati alla privacy e all’anonimato su internet. Continuate a leggere per capire perché una VPN è concepita per perseguire questi scopi.

cos'è una vpn

Per comprendere tutti meccanismi dietro ad una VPN dobbiamo aver chiaro i seguenti punti chiave:

Tunnel: come detto sopra è il collegamento, dall’inglese link, con il quale il client e il server dialogano. Tutti i dati passano attraverso il tunnel VPN che è cifrato (usando un tipo di crittografia denominata “asimmetrica a chiave pubblica”).

Cifratura: semplificando al massimo, cifrare un collegamento o link fra due endpoint (client o server) significa rendere illeggibili le informazioni rimescolandole in modo che solo ed esclusivamente i due interlocutori legittimi le possano comprendere.

Client: una delle due entità che entrano in gioco. Il client siamo noi (o il nostro programma che si connette ad una VPN) da cui partono i “pacchetti” verso il server e solo dopo verso la rete internet. Può essere il nostro computer o un’applicazione singola configurata per sfruttare una VPN (per esempio il browser web o il programma per il download dei torrent).

Server: In generale è il fornitore di servizi e, nel caso specifico, è il fornitore del tunnel VPN. Le informazioni del client, nel caso della VPN, arrivano solo al server che si occupa di instradarle verso la rete internet.

Endpoint: il punto di partenza o di arrivo di un canale di informazioni. Il client e il server VPN rappresentano gli endpoint. Possono esserlo due reti dislocate e separate geograficamente.

Perché usare una VPN?

  1. Per far passare tutto il traffico internet attraverso un canale sicuro ed impedire a terzi di “spiare” i dati che transitano (compresi i nostri provider: Fastweb, Tim, Wind, Tiscali, etc).
  2. Per collegarci ad un computer o un server usando il tunnel virtuale e utilizzarlo come se fosse in rete locale. I meccanismi di cifratura ci permettono di comunicare su un canale sicuro.
  3. Per superare alcune restrizioni regionali: usando la VPN possiamo far risultare la nostra connessione come proveniente da un paese diverso e aggirare questo tipo di censure messe in piedi su internet e basate sull’indirizzo IP di provenienza.

Scenari di utilizzo di una VPN:

Riportiamo per chiarezza alcuni dei possibili scenari di utilizzo delle reti VPN.

Esempio “Privacy”: tipicamente ci appoggiamo ad un fornitore di servizi VPN se vogliamo scaricare film, serie tv, musica o giochi dalla rete torrent e vogliamo mascherare questo tipo di attività; funziona anche se vediamo film in streaming usando il browser e non vogliamo che rimangano tracce del nostro indirizzo IP.

Esempio “Censura”: un sito come YouTube, blocca la visualizzazione di alcuni video in Italia; possiamo usare il nostro tunnel fornito da terzi per aprire le pagine come se fossimo in qualsiasi altro paese al mondo dove è consentito vedere il video.

Esempio “Sicurezza”: siamo in giro con il nostro smartphone iPhone o Android e ci colleghiamo ad una rete wireless completamente aperta; questo è uno di quei casi in cui vogliamo che tutto il traffico sia cifrato perché non possiamo sapere chi è in “ascolto” sulla rete wireless aperta.

Esempio “Rete locale”: possiamo accedere da casa al nostro ufficio o viceversa (invertendo ovviamente gli endpoint) come se fossimo sulla stessa rete privata.

Nel caso dell’esempio “Privacy” e “Censura” possiamo utilizzare una VPN privata a pagamento messa a disposizione da terzi perché nata proprio a questo scopo. Per l’esempio “Sicurezza”, possiamo usare sia una rete privata a pagamento oppure configurare un server VPN a casa: in questo esempio infatti, l’importante è avere un tunnel sicuro per il transito delle informazioni. Con l’esempio “Rete locale” dobbiamo configurare noi stessi il server VPN a casa o in ufficio e collegarci senza sfruttare servizi di terzi.

Come faccio ad usare una VPN?

Per l’anonimato su internet: paghiamo una delle migliori VPN che ci garantisce privacy su internet e sicurezza dei dati che transitano. I provider VPN ci forniscono programmi per computer e per smartphone semplici da usare per impostare la connessione VPN in un paio di click. E’ possibile anche configurare il router / modem ADSL o fibra per usare una VPN. In quest’ultimo caso, tutti i device che si collegano al router sfrutteranno il tunnel e non solo il singolo computer o cellulare. Utile anche per bypassare le censure, ban ed ogni tipo di restrizione basata su indirizzo IP.

Per collegarci ad un nostro server: se siamo smanettoni, possiamo configurare un server VPN in qualsiasi parte del mondo e collegarci con un client creando un tunnel. Il vantaggio sarà quello di avere tutti i dispositivi (NAS, computer fissi, tablet) appartenenti alla stessa rete privata locale.

Una VPN rallenta la mia connessione?

Le VPN, soprattutto quelle a pagamento, hanno una grande larghezza di banda; in generale non rappresentano un collo di bottiglia e non rallentano la connessione. Può essere determinante la posizione geografica dei server VPN verso cui creiamo il tunnel. Per questo motivo è importante scegliere un provider che abbia tanti server e anche geograficamente vicini a noi e che magari ci consenta anche di scegliere il più veloce. Per testare la velocità di una VPN possiamo sempre utilizzare il test per fibra e adsl.

Quanto è efficace usare una VPN?

Le VPN fornite da terzi non sono tutte uguali; alcune garantiscono un alto livello di crittografia che è indispensabile per avere maggiori garanzie di anonimato e altre un livello di protezione più basso. E’ importante sapere se conservano o meno i log (registri) delle connessioni che effettuiamo; non è escluso che siano proprio le VPN stesse quelle che controllano il nostro traffico internet. Per queste ragioni è bisogna informarsi prima di sottoscrivere un abbonamento ed evitare di usare una rete VPN nuova senza sapere se è stata già testata. Consultate sempre la lista delle migliori VPN disponibili.

Posso usare una VPN pubblica o VPN free?

Sono molte le VPN gratis e disponibili pubblicamente. Le possiamo usare allo stesso modo ma vengono a mancare alcuni dei requisiti fondamentali: non coprono le nostre tracce, possono rivendere le nostre informazioni personali e dati di utilizzo del traffico e spesso le attività P2P (torrent, emule) sono limitate. Senza contare che non danno garanzie di banda e nella stragrande maggioranza dei casi avremo una connessione lenta perché sarà la VPN il collo di bottiglia verso internet. Per usare VPN gratuitamente, vi consigliamo il periodo di prova messo a disposizione dai top servizi VPN in Italia.

Quanta sicurezza mi da una VPN privata?

Non esiste una sicurezza totale e completa. Si può essere lo stesso vittima di malware e virus per cui è sempre consigliata l’installazione di un buon antivirus gratis o a pagamento.

Inoltre, per tracciare attività illegali, le autorità possono sfruttare altri metodi per cui l’anonimato e un diverso indirizzo IP non sono sufficienti. Come in ogni cosa, quindi, è necessario usare una buona dose di buon senso.

Su quali dispositivi posso usare una VPN?

Virtualmente su tutti i dispositivi. Le maggiori VPN forniscono software per macOS, Windows, Linux oppure per iOS e Android. Più complesse ma dettagliate dalle guide, sono le procedure di installazione di una VPN su modem o su un router. E’ possibile utilizzarle su Smartbox Android, NAS, FireStick di Amazon, Playstation 4, Xbox One, Nintendo Switch e anche su Smart TV. Ogni dispositivo che ha la possibilità di accedere ad internet è potenzialmente in grado di usare un canale sicuro di connessione come un tunnel VPN.

Come faccio a sapere se la VPN sta funzionando?

Usando una VPN, il nostro indirizzo IP non sarà mostrato pubblicamente e per tutti i siti web e servizi online avremo l’indirizzo IP della VPN.

Prima di attivare un tunnel VPN possiamo cotrollare il nostro indirizzo reale e a seguito dell’attivazione del tunnel controllare che non corrispondano. L’indirizzo IP a questo punto potrebbe essere geograficamente collocato dall’altra parte del mondo. Consultate la guida su come sapere il mio indirizzo IP pubblico.

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